Valor Subjetivo – Max Borders

 

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Por um período de tempo indeterminado me senti desligado do mundo, um espectador abstrato. . . . A estrada continuava descendo e se ramificando, através de prados enevoados no crepúsculo.

–Jorge Luis Borges, “O jardim dos caminhos que se bifurcam”

O olho do espectador – é aí onde mora a beleza. Eu olho para todos aqueles respingos de tinta, e eu vejo, bem, respingos de tinta. Você vê uma festa interessante e colorida para os olhos. Claro, estamos olhando para o mesmo objeto. Mas nós apreciamos a pintura de maneiras diferentes. E nossas diferenças não estão apenas no domínio estético. Todo o valor é subjetivo.

Talvez eu queira tomar aquela garrafa de água e colocá-la em meus lábios ressecados para sobreviver. Você pode querer usá-la para carregar sua pistola de brinquedo. Eu pagaria mil dólares por aquela água em certas circunstâncias. Você pode só estar disposto a dar um dinheirinho. Então, talvez possamos pelo menos concordar que as circunstâncias do tempo e do lugar podem nos levar a valorizar as coisas de forma diferente. Mas as questões são ainda mais profundas. Somos diferentes, você e eu – por dentro. É provável que avaliemos as coisas de maneira diferente mesmo em circunstâncias idênticas.

Permita-me compartilhar  uma experiência que, alguns anos atrás, escrevi sobre:

Eu estava vivendo em um complexo de apartamentos com uma lavandaria. Um dia, quando eu coloquei as moedas para secar a roupa, eu me encontrei sem $ 0,25. Eu estava com pressa. Eu não poderia usar minhas roupas molhadas para jantar. Eu precisava de calças limpas e secas. Felizmente, um homem com um cesto cheio de roupas brancas e uma bolsa transparente com moedas tilintando, entrou na lavanderia. Peguei um dólar do meu bolso.

– Com licença, senhor – falei. “Você pegaria um dólar por um dessas moedas de $0,25?” Ele sorriu. “Claro, sem problemas.” Naquela época, nesse contexto, da minha perspectiva, sua moeda de $0,25 valia pelo menos um dólar para mim. Naquela tarde vesti calças limpas e secas. Eu poderia ter feito uma escolha melhor? E, em caso afirmativo, sob ponto de vista de quem? Certamente não o meu”.

Um elemento-chave nessa história é a perspectiva. Mesmo que as circunstâncias fossem idênticas em todos os aspectos de uma pessoa para a outra, podemos imaginar alguém que gosta de usar roupas molhadas. Ou talvez haja alguns que só estariam dispostos a implorar ao cara por $ 0,25, ou pagar tanto quanto 75 centavos, mas não um dólar. São pessoas que simplesmente não compartilham minhas avaliações subjetivas – meus estados interiores, que me motivam a agir ou não.

O valor subjetivo pode ser uma idéia difícil para algumas pessoas entenderem. Pode ser ainda mais difícil para as pessoas aceitarem. Mas aqui está a dura verdade: o valor não é inerente às coisas. Pôr do sol não é intrinsecamente belo. Sorvete de baunilha não é inerentemente saboroso. O jazz não é universalmente amado. Os preços são objetivos – isto é, publicamente observáveis. Podemos cada um a andar em uma loja e ver que o abacate é US $ 1,50. Mas os nossos estados interiores determinarão se os frutos terminam em qualquer uma das nossas cestas.

As implicações dessa idéia são profundas. Toda a economia começa e termina com algo bastante ilusório: os estados privados das mentes das pessoas. E é uma coisa boa, também. Em muitos aspectos, devemos celebrar que valorizamos as coisas de forma diferente. Eu sempre gostei desta pergunta retórica do Murray Rothbard: “Como podem ambas as partes se beneficiam de uma troca?” Ele responde:

Cada um valoriza os dois bens ou serviços de forma diferente, e essas diferenças estabelecem o cenário para uma troca. Eu, por exemplo, ando com dinheiro no bolso, mas sem jornal; o vendedor, por outro lado, tem uma abundância de jornais, mas está ansioso para adquirir dinheiro. E assim, encontrando um ao outro, nós fazemos um negócio.

Essas incontáveis trocas acontecem no mundo todo à cada segundo devido à sistemas interligados que começar com avaliação subjetiva e são facilitados pelo sistema de preços.

Infelizmente, grande parte da economia moderna ignora essa visão fundamental. Ou os economistas tomam a avaliação subjetiva como certa para entrarem na arcana da matemática macro, ou fazem um fatídico passo na direção das falsas teorias objetivas de valor, como a que Karl Marx adotou. Embora haja apenas alguns economistas que não diriam “somos todos subjetivistas agora”, alguns estão propagando idéias que, no mínimo, baseiam-se em alternar entre visões objetivas e subjetivas. Teorias da moda como “paternalismo libertário” e “happynomics” vêm à mente. A incapacidade de apreciar o valor subjetivo pode levar as pessoas, na melhor das hipóteses, a errar na compreensão dos preços. Na pior das hipóteses, pode levar as pessoas a adotar políticas não liberais, como aquelas que nos obrigam a fazer o que os outros consideram ser para nosso próprio bem.

Elaboradores de políticas quase nunca fazem um bom trabalho de fazer escolhas para nós, porque eles não podem apreciar nossas circunstâncias particulares. Políticos e outros paternalistas raramente são mais bem informados que o resto de nós. Às vezes são. Mas mais frequentemente do que não, mesmo bons e antiquados conselhos requerem conhecimento local e uma perspectiva que nenhum burocrata tem. Na maioria das vezes, as “escolhas arquitetônicas” que elaboradores de políticas imaginam para nós criam efeitos perversos que os políticos não eram espertos o suficiente para antecipar. Será que Michael Bloomberg realmente será capaz motivar norte-americanos a emagrecer proibindo Big Gulps em Nova York? Não eram muitos americanos encorajados a hipotecas que não podiam pagar?

O economista da Universidade George Mason, Peter Boettke, nos lembra como a avaliação subjetiva subjaz tanto à economia: “Ao decidir os cursos de ação, é preciso escolher; isto é, se deve perseguir um caminho e não outros. O foco em alternativas na escolha leva a um dos conceitos que definem o modo de pensar econômico: os custos de oportunidade “- o valor mais alto perdido como resultado de qualquer escolha.

O processo de pesar os benefícios para fazer escolhas é fundamental para a ação humana. Como pré-condição da ação humana, a avaliação subjetiva é o motor primordial. Mas não pode ser medido. Não há unidades como “hedons” [alus. hedonismo] ou “utils” [alus. útil]. Tudo o que é observável é a ação. E isso significa que grande parte da economia – especialmente da economia do bem-estar – se baseia num conceito falso de valor. Esse fogo interno, único para cada um de nós, é o principal motor desta unidade econômica conhecida como o indivíduo. Nós esquecemos este fato por nossa própria conta e risco.

Grifos nossos.

Artigo originalmente postado em: http://fee.org/freeman/detail/subjective-value  e traduzido pela equipe do Grupo Domingos Martins.

 

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