O Empreendedor na Jornada Heróica – Dwight Lee e Candace Allen

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O que você quer ser quando crescer? Era uma pergunta que os adultos regularmente colocavam a todos nós quando éramos jovens. Geralmente, mesmo quando crianças, imaginávamos que nos tornávamos como aqueles cujas realizações respeitávamos ou cujas qualidades admiramos. Numa época em que figuras esportivas, personalidades de Hollywood, músicos e mesmo políticos disputam os corações dos jovens, por que não honrar aqueles entre nós que fornecem a energia e a força por trás da mão invisível do progresso econômico?

Empreendedores são, de fato, figuras heróicas e suas realizações valem a pena comemorar. Todos nós estamos melhores porque os empreendedores têm sido dispostos a tentar o que os outros sabiam que não poderia ser feito e depois persistir em face da adversidade. Suas visões se estendem além dos horizontes existentes, e eventualmente expandem o reino do realismo, transformando os sonhos de uma geração em necessidades da próxima geração.

Quem São Heróis?

Quem é um herói? Para alguns, um herói representa uma pessoa que encarna valores tão antigos como honestidade, integridade, coragem e coragem. Para outros, um herói é alguém que é firme ou que dá um bom exemplo. Para muitos, ser herói significa sacrifício, mesmo da própria vida, pelo bem dos outros. Cada vez mais, muitas pessoas acham heróico aqueles que simplesmente ganham notoriedade ou atenção.

No entanto, Joseph Campbell, um especialista em mitologia mundial, provavelmente acharia todas essas definições incompletas. Campbell afirma que toda sociedade celebra heróis e, ao fazê-lo, honra o passado, energiza o presente e molda o futuro. Ao estudar as culturas mais conhecidas, Campbell descobriu que, embora os detalhes do caminho heróico mudem com o tempo, a jornada típica do herói pode ser traçada através de três estágios. Em nossa opinião, o empreendedor viaja através de todos os três.

A primeira etapa envolve partida do familiar e confortável para o desconhecido, arriscando fracasso e perda para algum propósito maior ou idéia. A segunda etapa é encontrar dificuldades e desafios, e reunir a coragem e a força necessárias para superá-los. O terceiro é o retorno à comunidade com algo novo ou melhor do que o que havia antes. Em última análise, o herói é o representante do novo – o fundador de uma nova era, de uma nova religião, de uma nova cidade, ou de um novo modo de vida que melhore as pessoas e o mundo.

The Modern Entrepreneurial Hero

Em nosso mundo moderno, os criadores de riqueza – os empreendedores – realmente viajam pelo caminho heróico e são tão ambicioso ​​e ousado ​​quanto os heróis míticos que lutaram contra dragões e superaram o mal. Com as virtudes convencionais, o empreendedor viaja através dos três estágios da jornada clássica do herói para alcançar resultados não convencionais e deve servir como um modelo de inspiração e orientação para os outros que seguem.

Na primeira etapa da jornada heróica, o empreendedor se aventura para fora do mundo dos caminhos e normas aceitos. Ele afirma: há um caminho melhor e eu vou encontrá-lo! Ao contrário daqueles que estão sobrecarregados com os desafios de seu mundo imediato, o empreendedor é um otimista, capaz de ver o que poderia ser rearranjando o mundo de maneiras criativas e úteis. O empresário se recusa a aceitar as conclusões dos outros sobre o que é ou não é possível.

Nesta primeira fase, empreendedores de risco são motivados por muitos fatores. Alguns querem tornar-se ricos ou famosos. Outros desejam melhorar a si mesmos, suas famílias ou suas comunidades. Alguns procuram aventura e desafio. Independentemente disso, eles são caracterizados por energia, visão e determinação ousada para empurrar para o desconhecido.

Na segunda etapa, o empreendedor se encontra em território inexplorado. Tudo está em jogo. O empreendedor sacrifica por uma idéia, propósito, visão ou sonho que ele vê como maior do que ele mesmo. Conforto e segurança se tornam secundários.

A ação empreendedora é muitas vezes controversa. Um educador empreendedor, por exemplo, pode deixar o sistema escolar estadual para encontrar uma maneira melhor de prover educação aos jovens como alternativa à educação governamental. No entanto, ex-colegas podem vê-lo como um traidor. Independentemente do que o empreendedor sacrifica durante esta etapa da busca heróica, ele é impelido para um território arriscado e desconhecido. Ele deve ser resiliente diante de erros ou falhas.

Nesta fase de descoberta, o empresário encontra frequentemente aqueles que têm um interesse em manter o status quo. Os oponentes de negócios podem até se voltar para o Estado, já que a Netscape empurrou o Departamento de Justiça para perseguir a Microsoft por suposto comportamento predatório. O professor Don Boudreaux, escrevendo no Wall Street Journal, vê essa tática anticompetitiva como um abuso grave do sistema jurídico, na tentativa de impedir que os empreendedores tragam novos produtos e serviços aos consumidores.

A terceira etapa da clássica jornada heróica começa quando o empresário retorna à comunidade com seu produto, serviço ou novo processo. Ao comprar as novas ofertas, o cliente reconhece o sucesso do empreendedor. Quanto mais lucro é gerado, maior o valor da riqueza produzida. Assim, os lucros são recompensa do empreendedor para aumentar os benefícios para os indivíduos na sociedade. Servindo na qualidade de criador de riqueza, o empreendedor se torna um benfeitor social.

O verdadeiro empreendedor heróico continuará a antecipar os desafios futuros. Ele não é uma pessoa comum de negócios cuja principal prioridade é manter um passo à frente dos seus concorrentes e manter a quota de mercado. Também não busca subsídio ou proteção do governo. Para ele, a busca é aventurar-se uma e outra vez no desconhecido para criar e trazer de volta o que os outros indivíduos valorizam.

As Corajosas Aventuras dos Indivíduos

Nem todas as pessoas que se aventuram em missões tão heróicas têm sucesso. Cerca de 80% dos novos negócios fracassam rapidamente. Mas mais de três quartos de todos os novos empregos a cada ano vêm de empresas com não mais de quatro anos de idade. Embora grandes corporações bem estabelecidas sejam mais visíveis, encontra-se a ação mais empreendedor e a atividade de risco em empreendimentos de pequenas empresas. Hermann Simon, autor de Hidden Champions: Lessons from 500 of the World’s Best Unknown Companies, argumenta que muitas empresas pouco conhecidas de super-performance compostas de duas, três ou mais pessoas altamente empreendedoras têm controle sobre 50, 70 e até mesmo 90% do mercado mundial de seus produtos. Por exemplo, a St. Jude Medical tem 60% do mercado mundial de válvulas cardíacas artificiais. Hoje, aqueles indivíduos (ou pequenos grupos deles) que estão embarcados nas corajosas aventuras são aqueles que estão mudando a face da sociedade tão rapidamente. E podemos olhar para o futuro com otimismo, uma vez que as oportunidades abundam para a aventura empreendedora.

Na verdade, as mudanças que temos testemunhado em nossas vidas desde que éramos crianças são susceptíveis de serem ofuscados em comparação com as mudanças que veremos nas próximas décadas. No entanto, enquanto os empreendedores são essenciais para este progresso, eles raramente são saudados como heróis. Ao contrário, tipicamente são ignorados nos livros de texto, ou criticados como barões ladrões. Não é nenhuma surpresa, então, que a maioria de adultos sabem muito mais sobre políticos bem sucedidos do que sobre empreendedores bem sucedidos e a maioria admira o anterior mais do que o último. Como pode uma sociedade continuar a prosperar quando vê aqueles que transferem a riqueza como mais heróicos do que aqueles que a criam?

Por que os empresários são vistos como saqueadores e exploradores e não como heróis? Uma razão é o viés político contra eles. À medida que o controle do governo sobre a economia cresceu, também tem o incentivo para que os interesses politicamente influentes desacreditem os empreendedores. Poucas, se alguma, as forças econômicas são mais perturbadoras do que o empreendedorismo. Mas, embora esta destruição criativa, nas palavras de Joseph Schumpeter, seja essencial para o progresso geral, prejudica alguns indivíduos e grupos cuja riqueza está ligada ao status quo. Cada grupo quer ganhar proteção contra o progresso que impõe custos sobre si mesmo. Quanto maior for o governo, mais ele age como uma força contra o progresso. Enquanto o empreendedor com uma idéia superior pode atrair um grande número de clientes de gigantes corporativos existentes na competição de mercado, ele não pode mobilizar um grande número de cidadãos contra os obstáculos governamentais a essa competição.

É claro que os empreendedores muitas vezes podem superar obstáculos políticos, mas esse esforço desvia a atenção e a energia das atividades criativas que impulsionam o progresso econômico. Além disso, os opositores políticos da mudança econômica frequentemente difamam empreendedores individuais. Assim, em vez de celebrar empresários que fazem o máximo para repelir as fronteiras do possível, o público muitas vezes parece levá-los para a condenação.

Outra razão pela qual os empreendedores são criticados é que a conexão entre suas inovações e o progresso econômico é muitas vezes indireta e difícil para a maioria reconhecer. Por exemplo, poucas pessoas entendem as grandes contribuições feitas por Michael Milken e Bill Gates. Grupos de interesse especial com uma participação no status quo podem explorar essa falta de entendimento para descrever os empresários como canalhas gananciosos.

De fato, poucas pessoas entendem como o capitalismo funciona. A maioria tende a concentrar-se nos custos concentrados infligidos pela concorrência no mercado, embora dando como certo os benefícios difusos tornados possíveis por essa concorrência. Tentar explicar o funcionamento da mão invisível não é uma tarefa fácil. Educar o público é dificultado por intelectuais que usam suas posições no meio acadêmico para criticar o capitalismo e a energia empreendedora que o impulsiona.

Por Que Empreendedores Importam

Mesmo muitos partidários firmes do sistema de livre mercado diminuem a importância dos empreendedores. Os economistas que desenvolveram a subdisciplina referida como a nova história econômica foram entre os mais eficazes para explicar os elos causais entre o mercado e o progresso econômico. No entanto, muitos desses novos historiadores econômicos descartam o papel dos empreendedores. Por exemplo, Robert Thomas da Universidade de Washington argumenta que os empreendedores individuais, sozinhos ou como arquétipos, simplesmente não importam. De acordo com Thomas, um empresário de sucesso não é mais importante para a economia do que o corredor vencedor em um traço de 100 jardas é para a corrida. O vencedor ganha toda a glória, mas se ele não estivesse na corrida, o próximo corredor teria vencido ao cruzar a linha de chegada uma fração de segundo mais tarde, e os espectadores teriam gostado tanto da corrida. Assim, se Henry Ford, Ted Turner, ou qualquer outro empreendedor de sucesso não tivesse feito sua contribuição pioneira, alguém teria feito isso rapidamente. Assim, como Thomas conta a história, é difícil justificar a celebração especial de suas realizações.

A visão de Thomas é incompleta. Volte para sua analogia de corrida. O argumento de que as realizações de um determinado empreendedor, em sua ausência, seriam rapidamente alcançados por outros, pressupõe um ambiente que encoraje o empreendedorismo. Se os próprios corredores, seu treinamento e seus esforços durante a corrida são simplesmente tomados como dados, é sem dúvida verdade que a remoção do vencedor da corrida faria pouco para reduzir os benefícios de ganhar. Mas a identidade dos corredores e sua preparação e esforços não podem ser tomados por certos. Os concorrentes são influenciados pelo tratamento oferecido ao vencedor. Quando os corredores campeões recebem estima pública, aqueles com o maior talento são mais propensos a se tornar corredores, treinar duro e correr mais rápido. Da mesma forma, as atitudes do público afetam o processo de empreendedorismo.

Naturalmente, o empreendedor lucra financeiramente se for bem sucedido, o que é uma razão que os críticos descontam o papel da aclamação pública. O dinheiro é obviamente importante na direção de seus esforços para aqueles empreendimentos em que seus talentos têm o maior valor social. Mas isso realmente fortalece o caso de celebrar empresários. Não fazê-lo encoraja os políticos, e seus clientes de interesse especial, que estão constantemente procurando justificativas para taxar os ganhos financeiros de empreendedores bem-sucedidos. Não é por acaso que, ao longo do século passado, à medida que o respeito público pelos empreendedores se corroeu, também foram corroídas as barreiras constitucionais contra o que é melhor descrito como tributação punitiva do sucesso econômico.

Portanto, assim como a sociedade que não venerar os vencedores das corridas produzirá menos corredores campeões do que a sociedade venera, a sociedade que não honra realização empresarial encontrará menos pessoas capazes envolvidas em atividades de criação de riqueza. E essa sociedade será menos bem-sucedida do que aquela que percebe que o criador da riqueza é um herói.

Um último fator ajuda a explicar por que os empresários raramente são vistos como heróis. Ao definir um herói, as pessoas muitas vezes se concentram no auto-sacrifício, ao invés de benefícios recebidos por outros indivíduos e sociedade. No entanto, a grande maioria dos esforços empreendedores falham, muitas vezes com perda significativa para o empreendedor. E quando o empresário consegue, ele recebe sua recompensa somente depois de ter enriquecido todos os outros ainda mais.

Conclusão

Os economistas tendem a se concentrar no que pode ser visto – os aspectos mensuráveis da economia e a compreensão mecânica do mercado como um eficiente alocador de recursos. Mas modelos econômicos abstratos raramente inspiram. Parafraseando Schumpeter, a eficiência econômica é um substituto pobre para o Santo Graal. Em empreendedores, em contraste, as pessoas, particularmente os jovens, podem ver e apreciar aquelas qualidades heróicas que continuamente criam um mundo melhor.

Alguns podem criticar romantizando o empreendedor. Mas as sociedades são moldadas pelos ideais que abraçam. Se um de nossos filhos ou netos queria emular um empreendedor que lutou heroicamente em território desconhecido e, finalmente, mudou o mundo para melhor, ficaríamos orgulhosos.

Texto originalmente publicado em: https://fee.org/articles/the-entrepreneur-on-the-heroic-journey/

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