Ludwig von Mises: o Homem e sua Economia

 

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Quem quiser responder à pergunta, “Quem é Ludwig von Mises?”, enfrenta uma tarefa formidável, embora excitante. Onde começar? Ação Humana, que tem perto de 900 páginas, não é algo que todo mundo tem o tempo ou a inclinação para mergulhar, gratificante como seria. Socialismo, um livro extremamente importante, aborda um aspecto relativamente estreito do trabalho de Mises. Seus livros e artigos mais curtos, sempre esclarecedores, não dão ao recém-chegado uma noção da profundidade e profundidade de sua realização.

 

Por isso fiquei encantado ao saber que Israel Kirzner havia escrito um breve, porém substancial, livro sobre a economia de Mises. Ninguém está mais qualificado para o trabalho. Kirzner fez seu Ph.D. com Mises na Universidade de Nova York e passou os anos subsequentes elaborando e estendendo o trabalho de Mises sobre competição e empreendedorismo. Os escritos de Kirzner compreendem algumas das contribuições mais importantes feitas na economia (não apenas na Economia Austríaca) na segunda metade do século XX. Até sua recente aposentadoria, ele foi o decano da Economia Austríaca.

O livro é uma jóia, e eu o recomendo sem hesitação a qualquer pessoa que queira entender a economia Miseniana. A profunda admiração de Kirzner por Mises, o homem e economista, brilha em todas as páginas. Mas isso não é um lovor acrítico. Enquanto Kirzner claramente compartilha opiniões de Mises sobre a natureza e substância da ciência econômica, ele está disposto a indicar onde o desacordo é compreensível e talvez até mesmo justificável.

 

Antes de discutir as opiniões de Mises sobre a natureza da economia, o funcionamento do processo de mercado, a teoria monetária, o ciclo comercial, o tempo e o interesse, Kirzner começa com um esboço biográfico excelente e breve. Mises levou uma vida interessante. Nascido em 1881 no Império Austro-Húngaro, Mises data sua transformação em um economista para sua leitura dos Princípios de Economia de Carl Menger. Estudou sob a égide do economista austríaco Eugen Böhm-Bawerk em Viena durante um período de grande fermentação intelectual em várias disciplinas. Mises fez sua primeira marca em 1912 com seu livro Teoria do Dinheiro e Crédito. Depois da Primeira Guerra Mundial, ele desiludiu muitos jovens pensadores (incluindo F. A. Hayek) de idéias socialistas com sua poderosa tese de que o planejamento econômico central deve fracassar porque, sem mercados e propriedade privada, o planejador é incapaz de fazer cálculos racionais. À medida que a ameaça nazista ganhava impulso, Mises, que era judeu, fugiu para a Suíça e depois para os Estados Unidos.


Kirzner capta o drama dos triunfos de Mises e o desapontamento de sua nova vida na América, onde seus colegas profissionais, com poucas exceções, não conseguiram perceber quem havia chegado às suas costas. (Entre as exceções, naturalmente, estavam Henry Hazlitt e, mais tarde, Leonard Read, fundador da FEE).

 

Um aspecto valioso do livro de Kirzner é sua colocação de Mises no desenvolvimento do pensamento econômico. Kirzner enfatiza que a economia de Mises tornou-se mais distinta da economia neoclássica com o passar do tempo. “As primeiras obras de Mises como teórico econômico foram contribuições para a economia neoclássica tradicional, como era amplamente entendida e praticada naquela época tanto no continente como no Reino Unido… Mas durante as décadas finais da carreira de Mises, seu trabalho estava completamente em desacordo com a economia dominante, não só em substância e metodologia, mas em termos de implicações políticas “. As diferenças no pensamento de Mises tornaram-se cada vez mais claras durante o debate de cálculo socialista. Como ele se esforçou para explicar o papel central dos preços, empreendedorismo e descoberta em um contexto competitivo, ele mais plenamente apreciou que o dinamismo do processo de mercado que distingue a tradição austríaca estava faltando a visão neoclássica. À medida que a economia neoclássica prosseguia no caminho do formalismo matemático, Mises continuou a empurrar as idéias subjetivistas de Menger e Böhm-Bawerk para sua conclusão lógica.

 

Eu gosto especialmente da resolução de Kirzner do aparente paradoxo do compromisso de Mises com a ciência econômica sem valor (Wertfreiheit) e sua defesa apaixonada da liberdade individual e do capitalismo. Não vou dar os detalhes da excelente discussão de Kirzner.

Familiarizado com Mises ou não, qualquer pessoa interessada em economia ou liberdade individual irá lucrar com este livro. É a história de um grande homem. Como Kirzner escreve: “É um tributo à sua integridade intelectual que Mises foi… nunca se desviou do que ele estava convencido que era a verdade, por mais impopular que fosse a verdade nas áreas públicas e profissionais… Em termos do vigor e da paixão com que ele atacou as alternativas socialistas e intervencionistas ao capitalismo laissez-faire, Ludwig von Mises foi o economista mais importante do século XX “.

Artigo originalmente publicado em: https://fee.org/articles/ludwig-von-mises-the-man-and-his-economics/ e traduzido pela equipe do Grupo Domingos Martins.

 

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