Don’t Tread On Me: A história por trás da frase mais famosa do mundo libertário.

 

Bandeira Condado de Gadsden 300x200 - Don’t Tread On Me: A história por trás da frase mais famosa do mundo libertário.

Nos dias de hoje, quem nunca leu ou ouviu essa frase, não é verdade? Principalmente por que ela é o nome de uma das músicas de uma certa banda, uma tal de Metallica, alguém conhece? Pois é, eu sei que sim. (Do jeito que eles se venderam ridícula e vergonhosamente nas últimas décadas, fica difícil não conhecer os caras, mas isso é papo para outra hora). Enfim, qual o poder desta frase? Qual o real significado dela e por que ela tanto importa para o universo da liberdade? Muito fácil: leia o texto até o fim e você irá descobrir.

A história começa com Christopher Gadsden, que nasceu no ano de 1724, em Charleston, Carolina do Sul. Filho de um soldado da Coroa, Gadsden estudou na Inglaterra até 1740 quando retornou a sua terra natal. Em menos de um ano, ele serviu durante a Guerra do Rei George como comissário de bordo num navio Britânico. Depois de suas aventuras comerciais entre a Europa e a América, Gadsden voltou para a Carolina do Sul, onde ele compraria as terras que seus pais haviam vendido para pagar dívidas antigas. Depois do Primeiro Congresso das Colônias Americanas, ele retornou à Carolina do Sul, onde criaria a milícia “Sons of Liberty” de Charleston. Sons of Liberty é o termo pelo qual ficaram conhecidos todos os residentes da colônia que se opunham ao controle que a Coroa Britânica obtinha sobre a América. Os famosos protestos conhecidos posteriormente como “Boston Tea Party” por exemplo, tinham como muitos de seus participantes, pessoas que diziam fazer parte do Sons of Liberty, que nunca chegou a existir como organização oficial. Quando a Lei do Selo foi imposta às colônias em 1765, e a ideia de anexar impostos a grande parte de qualquer material impresso foi proposta, muitos americanos se revoltaram, já que esse tipo de taxa seria imposta aos residentes para financiar a presença de forças armadas da Coroa Britânica em suas terras. O debate que a Lei do Selo gerou colocou o foco da discussão no que viria a ser uma das frases mais repetidas da Revolução da Independência dos Estados Unidos: “No Taxation, Without Representation! ”. Na época, colonos discutiam se a Coroa tinha ou não o direito de taxar americanos, visto que eles não tinham qualquer representação oficial no parlamento. Durante um dos maiores protestos organizados contra a Lei do Selo, também em 1765, conhecido como Primeiro Congresso das Colônias Americanas, Christopher Gadsden participou efetivamente do evento e foi escolhido como um de seus principais representantes.

Durante a revolução Americana, Gadsden esboçou o que viria a ser a bandeira com a cascavel e a frase “Don’t Tread On Me” (Não Pise Em Mim). A cascavel é uma serpente bastante comum na região das 13 colônias originais. O presidente Benjamim Franklin gostava de usar a serpente em seus comentários sarcásticos como quando sugeriu que já que as Américas tinham tantas dessas cobras e a Coroa mandava tantos de seus assassinos e ladrões para as colônias, que mandassem tais cobras nos navios de volta para a Grã-Bretanha.

Em 1775, antes do primeiro navio sair de seu porto para interceptar navios britânicos carregando suprimentos de guerra para as tropas da Coroa,  Christopher Gadsden ofereceu sua criação para o então Capitão Comodoro Esek Hopkins, que a hasteou em seu mastro principal. Naquele momento, sua criação passaria a servir como símbolo da luta contra a tirania imposta pelos ingleses. Desde então, a bandeira de Gadsden se transformou na bandeira da revolução Americana e mais tarde viria a ser o símbolo dos fuzileiros navais.

Em 1776, ele foi condecorado brigadeiro general e encabeçou as forças da milícia local. Os britânicos foram expulsos da região. Christopher Gadsden estava presente durante a criação da constituição do estado como membro da convenção da Carolina do Sul, até que, em 1780, então vice-governador, acabou preso pela Coroa Britânica. Prisioneiro de guerra, Gadsden foi enviado a Saint Augustine, na Florida, junto com mais 20 oficiais. Ao ser oferecida a possibilidade de liberar sua cidade do controle britânico caso ele desse sua palavra de honra que não lutaria novamente, Gadsden se recusou, alegando que não poderia jurar defender um sistema em que ele não acreditava. Ele acabou preso por 42 semanas em confinamento solitário por sua desobediência. Em 1781, ele e outros oficiais libertos foram mandados de volta para a Filadélfia, onde ouvira que as forças armadas da colônia sulista haviam derrotado o exército Britânico no condado dos Cherokees, na Carolina do Sul. Foi então que Gadsden correu para casa para restaurar o governo civil da colônia da Carolina do Sul. A liberdade estava a caminho.

A cascavel, enquanto símbolo da América, denota um princípio sagrado para quem segue a filosofia liberal/libertária. A cascavel nunca ataca sem antes avisar que está presente e que foi provocada. “Não pise em mim”, portanto, se refere ao comportamento que mais parece dizer: “Não vou atacar, mas saiba que se for provocada por você, eu saberei escolher bem meu alvo”.

Atualmente, a bandeira é reconhecida no universo da liberdade por carregar esta história incrível, que representa perfeitamente a filosofia e a ideologia libertária.

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