Caráter, Liberdade e Economia – Larry Reed

Durante quatro décadas, escrevi dezenas de artigos, ensaios e colunas sobre economia; ensinei o assunto no nível universitário; e dei centenas de discursos sobre ela. Nos últimos anos, o nexo entre a economia de uma sociedade livre e o caráter individual tem trabalhado seu caminho em minha escrita, fala e pensamento com crescente ênfase. Acredito agora que o nexo é a questão central que devemos abordar para que nossas liberdades e economia livre sejam restauradas e preservadas.

Os ativistas no movimento de livre mercado nos últimos 25 anos enfatizaram a necessidade de pesquisas sólidas em políticas públicas e de educação econômica básica. Os think tanks e a nova mídia surgiram para fornecer ambos. Embora importantes, eles estão se revelando insuficientes para superar tendências estáticas que estão corroendo nossas liberdades. Por quê?

Até certo ponto, a pesquisa política está essencialmente depois de muito tarde. Ela foca em políticos e os comentaristas da mídia em fases das suas vidas quando eles já estão amplamente ajustados em seus modos de vida e interessados mais no avanço pessoal do que a verdade e a liberdade.

Educação econômica é certamente necessária porque as mentes jovens normalmente não a recebem em escolas governamentais. Mas mesmo que a educação econômica fosse dramaticamente melhorada, uma sociedade livre não a seguiria necessariamente. Assim como a pesquisa de políticas públicas, ela pode ser desfeita por temas prejudiciais na cultura popular (filmes, religião, música, literatura e até mesmo esportes) e nos padrões de conduta que as pessoas praticam como adultos.

Mesmo entre os mais fervorosos defensores das causas do livre mercado, há pessoas que “escapam” quando se trata de suas próprias particularidades. Um exemplo recente foi o agricultor de milho que me censurou por me opor aos subsídios ao etanol. Ele não entende economia básica? Conheço-o há anos e acredito que sim. Mas essa compreensão derreteu-se com a corruptora atração de um folheto. Seu extenso conhecimento econômico não era suficiente para mantê-lo longe do covil público. Estamos perdendo o sentimento de vergonha que uma vez acompanhou o ato de roubo, privado ou público.

O ingrediente faltante aqui é o caráter. No primeiro século dos Estados Unidos, nós o possuímos em abundância e, embora não houvesse think tanks, muito pouca educação econômica e menos pesquisa política, manteve nossas liberdades substancialmente intactas. As pessoas geralmente se opunham à expansão do poder do governo não porque liam estudos de política ou graduações em economia, mas porque colocavam uma alta prioridade no caráter. Usando o governo para conseguir algo a expensas de outra pessoa, ou hipotecando o futuro para ganho de curto prazo, parecia desonesto e cínico para eles, se não francamente pecaminoso e imoral.

Políticos e Estadistas

Dentro do governo, o caráter é o que diferencia um político de um estadista. Os estadistas não procuram cargos públicos para ganho ou atenção pessoal. Eles muitas vezes são pessoas que levam tempo fora de carreiras produtivas para servir temporariamente o público. Eles não têm que trabalhar para o governo porque isso é tudo o que sabem fazer. Eles representam uma visão de princípios, não pelo que eles acham que os cidadãos vão se apaixonar. Quando um estadista é eleito, não esquece os cidadãos de espírito público que o enviaram ao cargo, tornando-se um porta-voz da burocracia permanente ou algum interesse especial que se colou à sua campanha.

Porque eles procuram a verdade, os estadistas são mais propensos a fazer o que é certo do que o que pode ser politicamente popular no momento. Você sabe onde eles se alicerçam porque eles falam o que querem dizer e falam sério. Eles não se envolvem em guerra de classes ou em outras táticas divisórias ou partidárias que afastam as pessoas. Eles não compram votos com dólares dos impostos. Eles não fazem promessas que não podem manter ou pretendem quebrar. Eles assumem a responsabilidade por suas ações. Um estadista não tenta se levantar arrastando alguém para baixo, e ele não tenta convencer as pessoas que são vítimas apenas para que ele possa postura como seu salvador.

Quando se trata de administrar as finanças públicas, os estadistas priorizam. Eles não se comportam como se o governo merecesse uma parcela infinitamente maior do dinheiro de outras pessoas. Eles exibem a coragem de cortar despesas menos importantes para dar lugar a outras mais prementes. Eles não tentam construir impérios. Em vez disso, eles mantêm o governo dentro de seus próprios limites e confiam no que as pessoas livres e empreendedoras podem realizar. Os políticos pensam que eles são inteligentes o suficiente para planejar a vida de outras pessoas; Os homens de estado são sábios o suficiente para entender que tolice total essas atitudes arrogantes realmente são. Os estadistas, em outras palavras, possuem um nível de caráter que um político comum não tem.

Por quase qualquer medida, os padrões que nós, como cidadãos, mantemos e esperamos daqueles que elegemos se desvirtuou gravemente nos últimos anos. Embora todo mundo se queixa de políticos sem posicionamentos, talvez eles fazem isso porque estamos sendo cada vez mais um povo sem posicionamento. Muitos estão dispostos a olhar para o outro lado quando os políticos se comportam mal desde que eles sejam do partido certo ou entreguem os bens que pessoalmente queremos.

Nossa cultura se concentra incessantemente sobre os vacilantes e os irresponsáveis. Nossos modelos de comportamento faria nossos avós estremecerem. Para muitos, insistir no caráter excepcional parece demasiado rígido e antiquado. Nós buscamos atalhos e sacrificamos caráter o tempo todo por poder, dinheiro, atenção ou outras gratificações efêmeras.

Caráter é Essencial

No entanto, o caráter é, em última instância, mais importante do que todos os graus universitários, cargos públicos, ou mesmo todo o conhecimento que se pode acumular em uma vida. Ele coloca tanto um piso de concreto sob o seu futuro e um teto de ferro sobre ele. Quem, em seu juízo certo, gostaria de viver num mundo sem ele?

Entre os elementos que definem o caráter forte destacam-se: honestidade, humildade, responsabilidade, autodisciplina, autoconfiança, otimismo, foco de longo prazo e desejo de aprender. Uma sociedade livre é impossível sem eles. Por exemplo: pessoas desonestas mentirão e enganarão e tornar-se-ão ainda mais mentirosas e trapaceiras no escritório eleito; As pessoas que não têm humildade tornam-se arrogantes, condescendentes, sabichões, planejadores centrais; cidadãos irresponsáveis culpam os outros pelas conseqüências de seu próprio julgamento; pessoas que não se disciplinam convidam o controle intrusivo dos outros; aqueles que evitam a auto-suficiência são facilmente manipulados por aqueles em quem eles são dependentes; pessimistas descartam o que os indivíduos podem realizar quando lhes é dada a liberdade de tentar; cidadãos míopes hipotecam seu futuro por uma “solução” de curto prazo; e os tipos mente fechada, politicamente corretos ou “cabeça-na-areia” nunca aprenderão com as lições da história e da ação humana.

O mau caráter conduz à má economia, que é ruim para a liberdade. No fim das contas, se vivemos livres e em harmonia com as leis da economia ou tropeçamos no sombrio emprisionamento da servidão é uma questão de caráter.

Artigo originalmente publicado em: https://fee.org/articles/character-liberty-and-economics

Traduzido por Pedro Mutzig

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